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Neuromodulación: ¿por qué es una terapia prometedora?

Para los expertos, la neuroestimulación es una terapia prometedora para tratar condiciones médicas y lograr una mejor calidad de vida en los pacientes.

La neuromodulación es una técnica médica que puede ser útil para tratar los síntomas asociados con muchas condiciones dolorosas y de comportamiento y está empezando a ser considerada prometedora como tratamiento para una gran variedad de condiciones médicas diferentes.

Desarrollada en la década de 1960, el concepto básico para los tratamientos de neuromodulación es utilizar el poder de los impulsos eléctricos para obtener beneficios terapéuticos.

Aunque no es una cura, muchos pacientes ha reportado una mejora drástica en sus síntomas y a medida que los médicos avanzan en su comprensión sobre dónde se pueden colocar los electrodos para obtener resultados óptimos, así como el diseño de la estimulación del campo eléctrico en relación con las áreas de la columna vertebral y las regiones del cerebro, los beneficios de la neuromodulación continúan asentándose en la investigación científica. Lea aquí: Un avance científico permite a los parapléjicos andar y practicar deportes

El pasado 21 de mayo se realizó en Barcelona el evento mundial de sobre esta disciplina bajo el lema: “Neuromodulación: de la teoría científica a la terapia revolucionaria”, al que asistieron reconocidos expertos en el tema, entre ellos el neurocirujano santandereano William Omar Contreras.

La neuromodulación es una técnica médica que puede ser útil para tratar los síntomas asociados con muchas condiciones dolorosas y de comportamiento y está empezando a ser considerada prometedora como tratamiento para una gran variedad de condiciones médicas diferentes.

El evento planteó la idea de que las terapias de neuromodulación desde la estimulación cerebral profunda para los trastornos del movimiento, la epilepsia y los trastornos psiquiátricos, hasta la estimulación de la médula espinal para el dolor crónico y la locomoción, y la estimulación del nervio sacro para la incontinencia urinaria y fecal se han desarrollado a partir de teorías científicas rigurosas y han madurado hasta convertirse en terapias clínicas probadas.

Los especialistas en el tema señala que ya no se consideran terapias misteriosas o no probadas: las terapias de neuromodulación ahora tienen una base sólida en la teoría científica que ha llevado a estudios rigurosos de los mecanismos de acción que, en última instancia, han condujo al refinamiento y la personalización de las técnicas de neuromodulación. Lea: El aparato que mide la glucosa, alcohol y fatiga muscular a la vez

Pero qué es exactamente la neuromodulación y por qué está siendo considerada una terapia prometedora para el manejo de algunas condiciones médicas: expertos le cuentan.

Qué es la neuromodulación

La neuromodulación es una técnica que permite cambiar el funcionamiento del sistema nervioso periférico y central a través de electricidad, incluidos circuitos motores de conducta y de dolor.

El grupo Nemod, dirigido por el Profesor William Omar Contreras López, neurocirujano funcional, es uno de los más importantes a nivel global en neuromodulación, especialmente en lo relacionado al tratamiento quirúrgico de trastornos del comportamiento, que algunos denominan psicocirugía, a través de estimulación cerebral profunda o de lesiones cerebrales por radiofrecuencia o por radiocirugía. Le puede interesar: Se logra hacer secuencia completa del genoma humano por primera vez

Estos procedimientos permiten tratar condiciones médicas como el trastorno obsesivo compulsivo, el síndrome de Tourette, la agresividad o síndrome explosivo intermitente y la depresión, entre otros, “a través de estimulación cerebral profunda, que consiste en colocar un electrodo en circuitos específicos del cerebro conectados a un marcapasos cerebral o a través de la producción de lesiones por radiofrecuencia o por radiocirugía, lo que se denomina ablación cerebral o lesiones cerebrales o a través de la combinación de ambas”, explica el neurocirujano.

El experto señala que también se pueden realizar procedimientos no invasivos y adicionalmente ofrece otras perspectivas mucho más avanzadas en un tiempo cercano, tales como la neuromodulación espinal desarrollada, la cual está logrando que pacientes con lesiones medulares severas recuperen la movilidad.

Se pueden realizar procedimientos no invasivos y adicionalmente ofrece otras perspectivas mucho más avanzadas en un tiempo cercano, tales como la neuromodulación espinal desarrollada, la cual está logrando que pacientes con lesiones medulares severas recuperen la movilidad”,

William Omar Contreras, neurocirujano.

“El Neuralink es una tecnología ya ensayada en monos y que se aplicará en el futuro en humanos. En ella, a través de pequeños finos cables o electrodos, se extrae información del cerebro y en algún momento se podrá introducir nueva información al cerebro tal y como ocurre en las películas de ciencia ficción”, explica el experto.

Esta técnica busca conectar el cerebro a Internet para ayudar a las personas con lesiones cerebrales a conectarse a un computador que les ayude a realizar algunas acciones de manera independiente. “Es una interface cerebro-máquina que encontrará eventualmente indicaciones en pacientes sanos”, señala el neurocirujano. El experto explica, además, otras condiciones que también son susceptibles de ser tratadas con neuromodulación son las adicciones y la obesidad: “en un futuro cercano nuestro grupo multidisciplinario participará de un estudio clínico prospectivo internacional, multicéntrico, para tratar pacientes con estas patologías que cumplan criterios de inclusión”, concluye Contreras.




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