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Investigadores logran combatir alergia a los maníes entre niños

Un grupo de médicos logró desensibilizar a niños alérgicos a los cacahuetes (maníes) haciéndoles ingerir muy pequeñas dosis de arachida, según un estudio publicado este jueves en la revista médica británica the Lancet.

Después de seis meses de tratamiento, los niños pudieron tolerar dosis cotidianas de 800 mg de arachida, lo que contienen cinco cacahuetes, lo suficiente para salvarles la vida en caso de ingestión accidental, según los autores del informe.
   
"El tratamiento ha permitido a niños muy alérgicos consumir cantidades de cacahuetes muy superiores a las encontradas en los alimentos contaminados accidentalmente, algo tranquilizador para los padres que temen reacciones alérgicas mortales de sus hijos", resumió el coordinador del estudio, Andrew Clark, de la universidad de Cambridge.
   
Un total de 99 niños y adolescentes alérgicos, de entre 7 y 16 años, participaron en este estudio.
   
Uno cada cinco sufrió "efectos no deseados", que en la mayoría de los casos se tradujeron en picores moderados en la boca.
   
La alergia a los cacahuetes afecta a un niño cada cincuenta y constituye la principal causa de muerte consecuencia de una alergía alimenticia.

Después de un tratamiento de seis meses, más de 80% de los niños ahora pueden comer con seguridad cinco cacahuates.

"Esto es una diferencia muy importante", dijo el Dr. Andrew Clark, de la Universidad de Cambridge, en Gran Bretaña, que dirigió la investigación.

"Antes del estudio, estos niños no podían siquiera tolerar pedacitos de cacahuate y sus padres tenían que leer todas las etiquetas de los alimentos", agregó.

El propósito del tratamiento no fue que puedan comer gran cantidad de cacahuates, sino a impedir que sufran una reacción alérgica que ponga en peligro su vida si comen cantidades mínimas.

Clark dijo que el tratamiento funciona porque se reeduca al sistema inmunológico de los pacientes a fin de que puedan incrementar gradualmente la tolerancia a los maníes, aunque dijo creer podría ser necesario que dure años.

El experto y sus colegas tienen previsto ofrecer pronto el tratamiento en una clínica especializada contra la alergia al consumo de maní así como emprender estudios mayores.

El Consejo de Investigación médica de Gran Bretaña y el Instituto Nacional de Investigación de Salud financiaron  el estudio. La publicación Lancet difundió el jueves el estudio en su edición en internet.

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