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Pandemicenia

Las recientes pandemias y el 70% de las enfermedades emergentes (influenza, polio, SIDA, ZIKA, ébola, COVID) son antropozoonosis, esto es, infecciones transmitidas de un animal al ser humano. Para que un virus de un animal pase a humanos la geografía, la compatibilidad biológica y otros factores deben alinearse. Cada infección es muy poco probable y sería como jugar una ruleta rusa. Las actividades humanas y el cambio climático pueden hacer que carguemos millones de esas recámaras con balas y apretemos el gatillo con más frecuencia. Y así los eventos serán cada vez más probables. Nosotros hemos generado tales catástrofes sanitarias.

Varios expertos, en 2019, crearon una simulación masiva que mapea el pasado, presente y futuro de 3.100 especies de mamíferos. Bajo los escenarios más optimistas establecieron que en las próximas décadas habría unos 15.000 contagios en los que los virus afectarán humanos sin defensas. Dada la enorme amenaza que enfrentamos, en su mayoría oculta, el estudio fue llamado ‘Iceberg’.

El Antropoceno, la era que ha sido definida por el poder del ser humano sobre la Tierra, es realmente la era de los virus. Aún si todas las emisiones de carbono cesaran mañana las pandemias son inevitables. Así, el momento para evitar que el cambio climático aumente la transmisión viral se perdió hace mucho tiempo. Por tanto, debemos prepararnos para más pandemias. El estudio prevé que los efectos mayores se concentrarán en zonas montañosas y ricas en especies, esto es, África tropical y el sudeste asiático. En adelante “las pandemias serán más frecuentes, se difundirán más rápido, podrían matar más personas que la COVID y afectarán más la economía mundial”.

No es el apocalipsis, lo anterior es la conclusión de 22 expertos mundiales en su informe para la Plataforma Intergubernamental de normativa científica sobre diversidad biológica y servicios de los ecosistemas (IPBES). Los expertos opinan que es posible evitar la “era de las pandemias” pero se requiere un “cambio radical” que debe implicar medidas de prevención.

Según el FMI el costo total de la COVID sobrepasará los 12,5 trillones de dólares. Sin embargo, el costo de prevenir pandemias y/o reducir los riesgos es 100 veces menor que el de reaccionar a ellas.

En vez de pretender superar la COVID olvidando las lecciones tan dolorosamente aprendidas, deberíamos dejar de actuar como si la próxima crisis le tocará a la próxima generación cuando puede ocurrir mañana y en la forma de múltiples pandemias simultáneas.

Lo dijo Milton en su Paraíso perdido: “Brillará más radiante nuestro esplendor si sabemos convertir lo pequeño en grande, lo nocivo en útil, la desgracia en prosperidad”.

*Profesor Universidad de Cartagena.

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