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10 canciones de Héctor Lavoe que no se olvidan... ni sus historias

Desde interpretar una ronda africana hasta invocar la suerte en la santería, así se recuerda al cantante de salsa que hoy cumplen 29 años de fallecer.

En una calle marginal de la inmensa ciudad de Nueva York, encontraron explayado al famoso salsero Héctor Lavoe sumido en la droga y la desidia, sin tener noción del tiempo. Fue un amigo quien lo reconoció a pesar de sus abruptos cambios físicos, de inmediato, lo trasladó al Memorial Hospital de Queens donde -justamente un día como hoy hace 29 años- dio su último respiro a causa de un infarto. Recuerde aquí: Más que un ritmo, la Fania generó una revolución latina.

Héctor Juan Pérez Ramírez (1946-1993), quien después se convertiría en el gran Héctor Lavoe, también llamado ‘El rey de la puntualidad’, no se hizo famoso solo por su adicción a la heroína, tampoco por los pesares que le tocó vivir como la muerte de su hijo, la soledad, saltar de un cuarto piso o el haberse contagiado de VIH sida por usar una jeringa infectada. Héctor, pese a su evidente estado de salud, conquistó tarimas y grandes escenarios gracias a su indiscutible talento al cantar desde muy joven, algo que lo llevó a ser inolvidable con muchas de sus canciones y hoy, todavía, incluso la era millenial, baila al ritmo de ‘Aguanilé’, ‘Mi Gente’, ‘El día de mi suerte’, entre otras joyas del repertorio salsero.

Te recordamos un top 10 de las canciones más escuchadas del artista y su historia.

1. Periódico de ayer

Sin duda, ‘Periódico de ayer’ (1988) es una de las canciones que llevó a la cúspide de la fama a Héctor Lavoe cuando la interpretaba con la banda de Willie Colón. Fue compuesta por el reconocido Catalino Curet Alonso, el “Tite Curet”, y hace parte del disco ‘De ti depende’. En un archivo publicado en Facebook se escucha a Willie dirigir la grabación diciéndole a los músicos cómo debían sonar los instrumentos, incluyendo los sonidos de cuerda, bajo y de viento.

2. El día de mi suerte

‘El día de mi suerte’ es una composición de Willie Colón, nacido en el Bronx en 1950, y sede su interpretación a Héctor Lavoe. La canción narra la historia de alguien desdichado, marcado desde la infancia por la enfermedad y el abandono, y espera algún día ser feliz.

Existen algunos mitos sobre la letra de la canción, que según fue basada en la historia de Lavoe, pero esto no ha sido confirmado. Eso sí, el título sirvió de inspiración para crear la serie biográfica peruana ‘El día de mi suerte’, sobre Héctor Lavoe, disponible en algunas plataformas de streaming como Amazon Prime.

3. Mi gente

Aunque es interpretada por Lavoe, ‘Mi gente’ es una salsa que hace parte de la agrupación musical Fania All Stars, a la que pertenecían muchos artistas de este género, como el mismo Héctor Lavoe, Ismael Miranda, Ismael Quintana, Celia Cruz, Willie Colón, Jhonny Pacheco y muchos más. La canción fue interpretada por primera vez en el Coliseo Roberto Clemente, en San Juan (Puerto Rico), en 1973. Volvió a ser grabada en 1975 para el álbum ‘La voz’ de Héctor Lavoe como solista. Además, hace parte de la banda sonora de la película ‘Carlito’s Way’, protagonizada por Al Pacino.

4. El cantante

Se trata de una composición de Rubén Blades, producida por Willie Colón, bajo la discografía de Fania Récords y lanzada en 1978. Es el primer sencillo del álbum ‘Comedia’ de Héctor Lavoe, que luego se convertiría en un disco de oro.

La icónica canción es un tema insignia y una de las más representativas de la historia de la salsa, que enmarca el éxito y la carrera de Lavoe quien se hizo merecedor de su apodo ‘El cantante de los cantantes’ al ser uno de los más aclamados por el público, sin embargo, la canción llega a la vida del artista cuando su popularidad había bajado notoriamente debido al abuso de drogas, una fuerte depresión y su paso por la cárcel, pues muchos ya especulaban que la fama de su carrera estaba pronta en llegar a su fin.

5. Juanito Alimaña

Definitivamente es una de las composiciones más exitosa de Héctor Lavoe, escrita en 1983. Hizo parte del álbum ‘Vigilante’, en colaboración con Willie Colón. Mucho se habla de la historia de Juanito Alimaña, pues dicen que el artista se motivó a escribirla inspirándose en su hermano que cayó en las drogas después de mudarse a Nueva York, donde Héctor empezó su carrera artística.

La canción, además, describe la violencia y la criminalidad que existe en la ciudad norteamericana, pues lanza una crítica al decir que, más allá del peligro criminal, es la policía quien debería poner frente, y la razón por la que no delatan a Juanito Alimaña -al que describen como un criminal sin compasión- ante esta autoridad, es porque saben que en pocos días quedará en libertad.

6. La murga

“Eh, vamos a bailar la murga. La murga de Panamá. Esto es una cosa fácil. Y muy buena pa’ bailar”, entona Héctor Lavoe en su canción ‘La murga’. Este término es un género artístico que combina el teatro y la música, muy frecuente en carnavales.

7. Che che colé

Cuando hablamos de salsa el lenguaje toma un rumbo diferente y las palabras se transforman en nuestra cultura latina. En Ghana, África, ‘Che che colé’ corresponde a una ronda infantil donde hacen un círculo y uno de los integrantes hace movimientos que el resto debe imitar. Aunque en términos musicales, se convirtió en una expresión para referirse al sonido que cautiva el oído salsero, en lo que un buen músico es capaz de afilar la clave y el tumbao

La canción fue escrita por Willie Colón, y él mismo contó en entrevista que Che che colé fue una frase que aprendió de un amigo ghanés de su escuela de música que interpretaba aquella ronda infantil, luego la transformaría en un ritmo de salsa, aunque la canción no tendría un significado en especial.

8. Todo tiene su final

Otra joya musical compuesta por Willie Colón e interpretada por Héctor lavoe es ‘Todo tiene su final’, mientras que la frase que da continuidad a la canción que dice “nada dura para siempre”, es una expresión del extinto actor Charlie Chaplin. Y más adelante menciona en su salsa “debemos entender que no existe eternidad”, pues para él esa eternidad es lo que sospecha aquel que mucho tiene y disfruta de un poder que cree nunca acabará al considerarlo eterno. En eso aplauden a Héctor por prestar su voz en tan real advertencia, pues todo acaba, incluyendo la fortuna.

9. Triste y vacía

En la canción, Héctor describe a una mujer que está llorando de tristeza por un desamor. Muchos comparan sus letras de desdicha con el triste final que tuvo su vida. Se cree que esa mujer “triste y vacía” era su esposa Puchi quien sufrió en medio de un matrimonio donde Héctor mantenía otras relaciones. En esta canción, él estaría cantando sobre su vergüenza y amargura a Puchi.

También se ha especulado que la historia de esa mujer puede representar al mismo Héctor y la descripción de su experiencia con las drogas.

10. Aguanile

El sencillo de la dupla Willie Colón & Héctor Lavoe no para de sonar en emisoras, fiestas y calles del mundo. El significado de “Aguan” es limpieza, mientras que ‘ile’ es casa. El “mai mai” es bendiciones y protección, por lo que en esta canción Héctor podría estar invocando con tambores la “buena suerte”. Se dice que esta canción nació de un culto de santería realizado por el artista al rezarle a un dios de la guerra, pero al tiempo santifica al Señor crucificado. Por eso se dice que Aguanile es la expresión que mezcla dos religiones: la cristiana y la santería.




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