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Actividades turísticas inclusivas: las oportunidades a nivel local

Se publicó la primera norma internacional que entrega pautas para trabajar por la igualdad de condiciones en las actividades turísticas. La Heroica tiene el desafío de implementarla.

Este año fue publicada la primera norma mundial sobre turismo accesible (ISO 21902), la cual según refiere la Organización Mundial del Turismo (OMT), “se trata de un estándar internacional con las mejores prácticas para que todas las personas disfruten del turismo en igualdad de condiciones”.

La OMT explica que “debido a cómo los entornos, las infraestructuras y un amplio rango de servicios turísticos han sido concebidos, con frecuencia los turistas con discapacidad se enfrentan a una serie de desafíos, que pueden dificultar desde la planificación de su viaje hasta la experiencia en el destino. Esta norma pretende ser una palanca para promover dicho cambio”.

Se estima que son más de mil millones de personas con discapacidades en el mundo las que se beneficiarían con esta guía, que busca ser la hoja de ruta para disfrutar del turismo sin inconvenientes.

Adaptar los espacios
James Pérez, director del programa de Administración de empresas de la Escuela de Negocios de la UTB, indica que el turismo accesible tiene como fin brindar una experiencia segura, cómoda y autónoma a quienes tienen discapacidades, sin importar cuáles sean.

“Se trata de crear y adaptar los espacios, servicios y productos a los turistas, no al contrario. Es el entorno el que pone barreras, por eso los ajustes y las adaptaciones para que quienes tienen necesidades diferentes se incorporen y accedan al turismo de una manera autónoma y natural”, explica.

Esto incluye todas las actividades, recorridos e itinerarios que están dentro de la experiencia turística: transporte, sistemas de comunicación, entradas a sitios, habitaciones, lugares de parqueo, escaleras, ascensores, señalización, zonas de recepción, entre otros.

“Por ejemplo, para que una playa sea considerada accesible, debe contar con duchas que puedan ser usadas por todos. Por su parte, las rutas peatonales accesibles en el entorno natural deberán contar, entre otros aspectos, con suelo estable, continuo y sólido; disponer de señalización y proporcionar detalles sobre cómo es el camino al inicio de este”, anota la OMT.

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“Se trata de crear y adaptar los espacios, servicios y productos a los turistas, no al contrario. Es el entorno el que pone barreras (...)”.

James Pérez

El reto para Cartagena
De acuerdo con Pérez, el hecho de que se haya publicado una norma internacional sobre el tema es un paso importante para avanzar en el turismo accesible, sin embargo “aún hay mucho por hacer”.

“Que haya una norma internacional es un gran avance, pero aún hay mucho por hacer, la existencia de la norma no es lo que garantiza la acción. La idea es que exista una sensibilización que permita trabajar con la gente que es parte de este sector”, señala Pérez.

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En este sentido, destaca que Cartagena está frente a un gran desafío como ciudad turística pero tiene todas las posibilidades de aprovechar la norma: “Tenemos condiciones para apostarle al turismo accesible como estrategia de ciudad. Creo que hay compromiso del Gobierno, de las instituciones y de la sociedad civil, pero falta mucho más, empezando por entender que esto es una lucha histórica, y que todos tenemos los mismos derechos, en igualdad de condiciones”.

Esto comienza por fomentar en los ciudadanos una cultura inclusiva, de tal manera que se puedan seguir desarrollando estrategias orientadas a facilitar la accesibilidad en escenarios como las playas, el patrimonio histórico, los museos, las islas, las murallas y otros lugares de interés turístico en la ciudad.

“Debe haber un trabajo colaborativo entre Gobierno, academia y sociedad civil. Eso va a generar empleo local, promoverá la conservación de los sitios y paisajes turísticos, la economía se reactivará. Tenemos todo por hacer pero hay un panorama bien interesante para que Cartagena aproveche el turismo accesible y empiece a posicionarse verdaderamente”, puntualiza.

Según el experto, este tipo de adaptaciones no deben pensarse solo para turistas nacionales o extranjeros sino incluso a los mismos cartageneros que disfrutan de la oferta turística de la ciudad.

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