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Urgencias psiquiátricas ¿sabe qué hacer?

Ciertos estados de salud mental requieren tratamiento en las salas de urgencias de los hospitales.

Es común relacionar las emergencias médicas con fallas en el organismo o accidentes que ponen en riesgo a la vida, pero ciertas situaciones de salud mental también pueden ocasionar escenarios en los que es imperiosa la intervención de profesionales de la salud para evitar un desenlace fatal.

“La urgencia psiquiátrica se define como la situación en la que el trastorno del pensamiento, del afecto o de la conducta son en tal grado disrruptivos, que el paciente mismo, la familia o la sociedad, consideran que requiere atención inmediata”, indica el Manual de Psiquiatría Humberto Rotondo.

Entre las situaciones o condiciones que pueden dar lugar a una urgencia psiquiátricas están los intentos de suicidio, delirios, abuso de sustancias, psicosis, conducta agresiva, crisis de angustia (ataques de pánico), trastorno de estrés agudo o trastorno de estrés postraumático, de acuerdo con el libro Salud Mental y Medicina Psicológica de la psiquiatra Martha Ontiveros Uribe. También te podría interesar: Quimio y radioterapia, ¿las únicas opciones contra el cáncer de mama?

Un derecho de todos

La Ley de Salud Mental en Colombia (Ley 1616 de 2013) contempla a las urgencias psiquiátricas dentro de la oferta de servicios de la red de atención en salud mental a la que tienen derecho todos los ciudadanos, sin importar su tipo de afiliación al sistema de salud (contributivo o subsidiado).

“La red integral de prestación de servicios en salud mental debe incluir las siguientes modalidades y servicios, integradas a los servicios generales de salud de las Instituciones Prestadoras de Servicios de Salud: atención ambulatoria, domiciliaria y prehospitalaria; centro de atención en drogadicción y servicios de farmacodependencia; centro de salud mental comunitario, grupos de apoyo de pacientes y familias (...) unidades de salud mental y urgencia de psiquiatría”, indica la norma.

La ley también establece que los equipos interdisciplinarios para la atención en salud mental deben estar conformados por psiquiatría, psicología, enfermería, trabajo social, terapia ocupacional, terapia psicosocial, médico general, entre otros profesionales, atendiendo el nivel de complejidad y especialización requerido.

¿Qué hacer?

Dependiendo de la condición de salud mental que tenga el paciente con una urgencia psiquiátrica, es muy probable que presente ciertos síntomas como agitación, crisis epilépticas, taquicardias, embolia pulmonar, intoxicación o lesiones autoinfligidas.

Por lo anterior, es vital que los familiares o cuidadores lo lleven a un hospital para que acceda a una atención integral que, por una parte lo estabilice y además identifique y defina los pasos a seguir para dar tratamiento a la condición de salud mental que dio lugar a la urgencia psiquiátrica, para lo que es necesario especialistas en psiquiatría, trabajo social, psicología, entre otros.

En caso de que el hospital que atendió la urgencia no cuente con los servicios o recursos para ofrecer tratamiento psiquiátrico al paciente, este deberá ser remitido a una institución idónea. En ningún caso es ético dar de alta al paciente tras garantizar su supervivencia, si es que la emergencia fue ocasionada por su estado de salud mental, ya que podría ser una situación recurrente si no se le ofrece el tratamiento adecuado.

Los familiares o cuidadores con pacientes que tienen diagnósticos de salud mental también pueden consultar la red de atención en su ciudad a las que pueden acudir en caso de una urgencia.

Lo que se espera en una urgencia psiquiátrica

Además de los correspondientes exámenes físicos y análisis bioquímicos, es indispensable realizar evaluaciones mentales, para determinar el riesgo y la intervención que se requiere.

“El médico debe realizar una rápida evaluación mental y proceder al examen físico, recordando que muchas enfermedades orgánicas tienen una expresión psicológica. Siempre considerará seriamente las ideas e intentos de suicidio u homicidio, así como los riesgos de agresión”, resalta el psiquiatra.

El tratamiento en una urgencia psiquiátrica puede incluir hospitalización, medicación, terapia y apoyo de especialistas a largo plazo. Lee también: El aceite de girasol es bueno para el corazón: ¿realidad o mito?

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