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Fenómeno de ‘El Niño’: Colombia podría sembrar menos arroz en 2024

El gerente general de Fedearroz, Rafael Hernández, prevé que para el año próximo podría haber menor área de siembra.

Aunque en el 2023 la producción de arroz en el país se comportó en términos generales ‘normal’ y las 540 mil hectáreas sembradas permitieron una cosecha estimada en 3 millones de toneladas de arroz paddy verde, los pronósticos para el 2024 dejan entrever una menor área de siembra y por ende una caída en la producción. La causa: el Fenómeno de ‘El Niño’.

“Terminamos el año con una cosecha más o menos normal, con precios estables durante todo el año, no muy altos. En el segundo semestre bajó el precio y luego se estabilizó”, precisó Rafael Hernández, gerente general de Fedearroz. (Lea aquí: Fedearroz defiende incentivo a almacenamiento del grano).

“En todo el año la producción va a estar alrededor de 3 millones de toneladas en términos de paddy verde. Los resultados en área y producción fueron un poco mayor que en el 2022. El área cultivada fue cercana a 540 mil hectáreas, un poco por encima a las del año pasado”, dijo el dirigente.

Proyecciones de 2024

Sobre las proyecciones para el próximo año, el gerente general de Fedearroz señaló: “La verdad es que no sabría decirle porque está la incertidumbre del Fenómeno de ‘El Niño’ en el Tolima, Huila, los valles interandinos y Los Llanos Orientales y ello puede hacer disminuir un poco el área de siembra por dos razones: primero, porque en los distrito de riego, si se acentúa demasiado la sequía, los caudales de los ríos disminuyen y quedan en un 50% más o menos y eso hace que se disminuya el área en los distritos de riego; y en Los Llanos, no sabemos cómo será el comportamiento de ‘El Niño’, que no es igual al comportamiento del resto del país. Yo creo que el área disminuirá un poco”, aseveró. (Lea aquí: ¡Cuidado con la sobreoferta!: “Siembra de arroz debe ser planificada”).

Dijo, además, que el abastecimiento del cereal en Colombia a la fecha es normal, “terminaremos este mes con 1,1 millones de toneladas de paddy seco”.

Este año se almacenaron alrededor de 26 mil toneladas de arroz.

IMPORTACIONES
Aunque la producción nacional de arroz atiende el 95% de la demanda de ese cereal y las importaciones del grano representan el 5% del mercado, el país está en capacidad de producir todo el cereal que requiere el mercado interno, dijo el gerente de Fedearroz, Rafael Hernández. El arroz importado corresponde principalmente a contingentes acordados con países con los que Colombia tiene acuerdos comerciales y en este caso con los Estados Unidos. Se estima que se contingente representa unas 100 mil toneladas al año. Este año no llegó arroz ni de Perú ni de Ecuador, dijo el dirigente.

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