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Viaje en el tiempo: así podrá ver la brillante galaxia Andrómeda esta semana

Esta semana las condiciones son perfectas para ver a Andrómeda, la galaxia más lejana visible a simple vista, a 2,5 millones de años luz de la Tierra.

Esta semana tendrás la oportunidad de contemplar un espectáculo cósmico único: la Galaxia de Andrómeda . Este impresionante objeto celeste, ubicado a unos 2,5 millones de años luz de distancia, es la galaxia más lejana que podemos apreciar una simple vista desde la Tierra. Lea: ¿A qué huele el espacio? Ya hay hasta un perfume con su aroma

Para encontrarla, primero localiza el Gran Cuadrado de Pegaso en el cielo otoñal. Luego, dirige tus binoculares hacia la estrella Alpheratz, en la esquina superior izquierda del cuadrado. Desde allí, desplázate en línea recta hacia el este y ubica la estrella Mirach en la constelación de Andrómeda. Continúa ascendiendo en la misma dirección hasta que encuentres lo que parecerá una nubecilla difusa, y habrás descubierta la majestuosa Galaxia de Andrómeda.

Aplicaciones de estrellas, tu gran ayuda

Si no estás familiarizado con estas estrellas o constelaciones, puedes utilizar aplicaciones de observación de estrellas para guiarte, pero recuerda apagar tu teléfono una vez que encuentres la galaxia para permitir que tus ojos se adapten completamente a la oscuridad y disfrutar de toda su belleza.

La Galaxia de Andrómeda, conocida como M31 en el catálogo de Charles Messier, fue observada por primera vez en el año 964 dC por el astrónomo persa Abd-al-Rahman Al-Sufi, quien la describió como una “pequeña nube”. Simon Marius, rival de Galileo, realizó la primera observación telescópica de esta galaxia en 1612, describiéndola como un resplandor indefinido.

“Pequeña nube”

A simple vista, la Galaxia de Andrómeda parece una nube alargada y misteriosa, pero en realidad es un conjunto de aproximadamente un billón de estrellas. Su diámetro se estima en casi 200.000 años luz, lo que la hace más grande que nuestra propia Vía Láctea. Además, tiene varios satélites galaxias, como M32 y M110, que se pueden observar con telescopios pequeños o medianos.

Lo fascinante es que cuando observas la Galaxia de Andrómeda, estás mirando hacia el pasado remoto, ya que su luz ha viajado durante millones de años para llegar hasta nosotros. Y aunque Andrómeda es nuestro vecino más cercano en términos galácticos, existen galaxias que están a más de mil millones de años luz de distancia.

Expansión tras colisión cósmica

Además, investigaciones recientes sugieren que hace aproximadamente seis mil millones de años, Andrómeda sufrió una colisión cósmica con otra gran galaxia espiral, lo que eventualmente la expandió. Esta colisión también está en nuestro futuro cósmico, ya que Andrómeda se acerca a nuestra Vía Láctea a una velocidad de 300 km/sy se espera que colisione con nuestra galaxia en unos 4.500 millones de años, lo que podría afectar la posición de nuestro sistema solar. .

En última instancia, el destino del sistema solar está sellado por otros motivos, ya que dentro de 500 a 1500 millones de años, la luminosidad del Sol aumentará lo suficiente como para hacer que la Tierra sea habitable. Pero por ahora, aprovecha la oportunidad de admirar la asombrosa Galaxia de Andrómeda en nuestro cielo nocturno.

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