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La onda Radcliffe “se mueve como ola” en la Vía Láctea

Comprender el comportamiento de la ola permite a los científicos cuestionarse qué la causó y por qué se mueve de esa forma.

La onda Radcliffe, una enorme estructura gaseosa cercana a la Vía Láctea compuesta por numerosas formaciones estelares, fue descubierta en 2020 y ahora los científicos han determinado que se mueve de forma parecida a la ‘ola’ que hacen los aficionados en un estadio de fútbol.

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Un estudio publicado por la revista Nature y que encabeza la Universidad de Harvard (EE.UU.) usó el movimiento de las estrellas bebé nacidas en las nubes gaseosas a lo largo de la onda Radcliffe para rastrear el movimiento de su gas natal y demostrar que realmente ondula.

Usando una nueva versión de los datos de Gaia, el equipo asignó movimientos en 3D a los jóvenes cúmulos estelares de la onda y pudo determinar que toda ella se mueve arriba y abajo como lo que los físicos llaman una “onda viajera”.

Comprender el comportamiento de esta gigantesca estructura permite ahora a los investigadores centrar su atención en cuestiones aún más difíciles, como determinar qué la causó y por qué se mueve de esa forma.

Hasta ahora, las teorías sobre estas cuestiones son variadas, desde explosiones de estrellas masivas, llamadas supernovas, hasta perturbaciones fuera de la galaxia.

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