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Detectan por primera vez un extraño resplandor verde en Marte

Las similitudes entre Marte y la Tierra, reveladas por estos hallazgos, podrían sugerir conexiones más profundas entre ambos planetas de lo que se pensaba.

El Orbitador de Gases Traza (TGO) ExoMars de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha detectado por primera vez un suave resplandor verde en el cielo nocturno de Marte, visible a simple vista. Este fenómeno podría convertirse en una guía natural para futuros exploradores, iluminando las regiones polares durante la noche marciana.

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El resplandor nocturno, en el que la atmósfera experimenta débiles emisiones de luz que impiden que el cielo nocturno se oscurezca por completo, es un fenómeno bien conocido que también se observa en la Tierra; incluso es un fenómeno relativamente común en las atmósferas del Sistema Solar, como en Marte, donde era algo esperado, pero solo se había visto a la “luz del día” del planeta en dos ocasiones.

“Estas observaciones son inesperadas e interesantes para futuros viajes al planeta rojo”, afirma el científico planetario Jean-Claude Gérard, de la Universidad de Lieja (Bélgica).

Resplandor nocturno en Marte

Según los expertos, este fenómeno se produce cuando las moléculas de oxígeno se separan bajo la luz solar, viajan hacia el lado oscuro de Marte y se vuelven a unir, generando electrones que provocan el resplandor verde a unos 50 kilómetros sobre la superficie del planeta.

Reconocidas bajo el término “resplandor del aire”, estas emisiones comparten similitudes con las “auroras” que presenciamos en la Tierra cuando partículas energizadas del Sol interactúan con nuestra atmósfera.

Sin embargo, a pesar de esta similitud, la distinción principal entre el resplandor del aire y las auroras radica en que estas últimas exhiben variaciones notables en términos de espacio y tiempo, mientras que el resplandor del aire se caracteriza por su uniformidad, según se explica detalladamente en el blog de la ESA.

El resplandor nocturno es un valioso “trazador de procesos atmosféricos”

El descubrimiento, documentado en la revista Nature Astronomy, ha sorprendido a la comunidad científica y ofrece nuevas perspectivas para futuras misiones al planeta rojo. Además, arroja luz sobre la composición y dinámica de la atmósfera marciana, proporcionando datos valiosos sobre la densidad de oxígeno y la interacción entre la luz solar y el viento solar.

Según Universe Today, estos hallazgos fortalecen las similitudes entre Marte y la Tierra, destacando conexiones en sus composiciones y procesos atmosféricos. La información recopilada también podría ser crucial para comprender por qué algunos mundos son propicios para la vida, mientras que otros adoptan destinos diferentes.

A medida que diversas agencias espaciales planean futuras misiones tripuladas a Marte, se espera que estas investigaciones en profundidad desentrañen más secretos sobre el pasado del planeta rojo y, posiblemente, ofrecerán pistas sobre la existencia actual o pasada de vida en Marte.

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