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Descubren plantas que parecen de cristal en Japón

En Japón descubrieron una nueva especie de ‘linterna de hadas’, una planta rara y difícil de encontrar.

Las linternas de hadas, o Thismiaceae como se les conoce en botánica, son un tipo de plantas que no tienen hojas verdes ni realizan la fotosíntesis. Son unas diminutas rarezas de la naturaleza que se alimentan de hongos y parecen faroles de cristal, de ahí su nombre de cuento.

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Existen un centenar de especies conocidas pero desde hace casi cien años no se había descubierto ninguna nueva, hasta ahora.

El hallazgo, extremadamente raro, se produjo en Japón, un país famoso por su interés en la flora y que cuenta con muchos botánicos aficionados que colaboran con los científicos.

Las linternas de hadas se encuentran principalmente en regiones tropicales, pero también en subtropicales y templadas y solo producen flores durante un breve período. Además, son extremadamente raras y difíciles de encontrar.

“En la actualidad se han identificado unas cien especies en la familia y, de ellas, casi la mitad se conocen solo gracias al descubrimiento de un solo ejemplar”, explica el botánico de la Universidad de Kobe, Suetsugu Kenji.

Suetsugu, reconocido experto mundial en este tipo de plantas, colabora desde hace tiempo con botánicos locales que acceden a zonas apartadas de todo Japón y cuya dedicación “ha sido crucial para identificar especies desconocidas para la ciencia”.

Por eso, cuando le enviaron un espécimen de linterna de hadas que había encontrado un botánico aficionado y que un experto local creía que representaba una nueva especie, supo que tenía que investigar.

Suetsugu se dio cuenta de que la planta no formaba parte de ninguno de los géneros existentes y que tenía “características únicas”, por lo que se trasladó a Kimotsuki, en la prefectura de Kagoshima, donde se tuvo lugar el hallazgo para buscar nuevos ejemplares, pero su búsqueda no dio resultados.

Un año después volvió a intentarlo y esta vez sí encontró cuatro plantas más, todas ellas en la misma zona. Los detalles del nuevo género fueron publicados en la revista Journal of Plant Research.

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