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Así podrá ver imágenes a todo color del Universo que nadie ha visto

La Nasa anunció la fecha en la que el telescopio James Webb, su apuesta científica más grande, proporcionará sus tan esperados primeras fotos en alta resolución.

El pasado 25 de diciembre, la NASA, al ESA y la CSA, lanzaron al telescopio James Webb desde la Guayana Francesa. El objetivo de esta apuesta científica es estudiar las estrellas más ancianas del Universo y analizar las pistas potenciales de cómo se originó todo. La ciencia está en éxtasis.

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La agencia espacial estadounidense ha anunciado que el próximo 12 de julio publicará las primeras imágenes a todo color y los primeros datos espectroscópicos capturados por el James Webb. Con este importante paso el telescopio espacial de 10.000 millones de dólares finalmente dará inicio a su operación científica.

Así podrá ver imágenes a todo color del Universo que nadie ha visto

En los últimos meses, el James Webb se ha estado preparando para mostrarnos el universo desde una perspectiva única. A lo largo de este complejo proceso, ha calibrado sus instrumentos, alineado sus espejos y hasta nos ha regalado sus primeras capturas a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

A principios de mayo, por ejemplo, capturó la Gran Nube de Magallanes con un gran nivel de detalle que los científicos aplaudieron, pues “dejó en ridículo” a una captura tomada por el antiguo telescopio espacial Spitzer.

Así podrá ver imágenes a todo color del Universo que nadie ha visto

Gran nube de Magallanes, capturada por el visor Miri del James Webb.

“La publicación de las primeras imágenes a todo color del Webb ofrecerá un momento único para que todos nos detengamos y nos maravillemos con una vista que la humanidad nunca ha visto antes (...) Serán la culminación de décadas de dedicación, talento y sueños, pero también serán solo el comienzo”, expuso Eric Smith, científico del programa James Webb.

Según explica la NASA, los equipos del James Webb tienen una lista de objetivos preseleccionados y priorizados por un comité internacional para estas primeras capturas “a todo color”. Estas pretenden demostrar si el telescopio es capaz de cumplir con el trabajo para el que fue diseñado: echar un vistazo al origen del Universo.

Los amantes del estudio espacial esperan ver en alta definición uno de esos primers objetivos ya definidos: la enigmática “supertierra” de lava, llamada 55 Cancri, un exoplaneta caliente.

55 Cancri orbita a menos de 1,5 millones de millas de su estrella similar al Sol (una vigésima parte de la distancia entre Mercurio y el Sol), completando un circuito en menos de 18 horas. Con temperaturas superficiales muy por encima del punto de fusión de los minerales típicos de formación de rocas, se cree que el lado diurno del planeta está cubierto de océanos de lava.

Lo que verá es incierto

Después de mucho trabajo científico y fases de calibración en los últimos meses, el telescopio es tan poderoso que es difícil predecir exactamente cómo se verán las primeras imágenes. “Por supuesto, hay cosas que anticipamos y que esperamos ver, pero con un nuevo telescopio y con estos nuevos datos infrarrojos de alta resolución, simplemente no lo sabremos hasta que lo veamos”, dijo Joseph DePasquale, desarrollador principal de imágenes científicas del James Webb.

Estas observaciones marcan el comienzo oficial de la observación del universo infrarrojo, y así analizar los datos recopilados y publicar artículos científicos sobre sus descubrimientos.



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