<img src="https://sb.scorecardresearch.com/p?c1=2&amp;c2=31822668&amp;cv=2.0&amp;cj=1">

¿Ama los dinosaurios? Habrían encontrado un pedazo de lo que los extinguió

La NASA busca confirmar que el fragmento hace parte del asteroide que fue lo último que vieron los jurásicos. Analizarlo servirá para conocer más del Universo.

Hace sesenta y cinco millones de años se extinguió el último dinosaurio. El temor que ocasionaría una criatura como Godzilla o un Tiranosaurio Rex en la actualidad ha mermado con tantos años transcurridos. Ahora, hasta los niños los piden al verlos como peluches en estanterías. Otros, estampados en pijamas y ropa interior; y los restantes, pegados en el tablero de un taxi que ronda por Cartagena.

(Lea: Conozca a Psyche 16, el asteroide que acabaría con el hambre en la Tierra)

Con su extinción, según National Geographic, desaparecieron los gigantescos mosasaurios y plesiosaurios en los mares y los pterosaurios en los cielos. Muchas familias de braquiópodos y esponjas de mar desaparecieron. Los restantes ammonites de concha dura se esfumaron. Se redujo la gran diversidad de tiburones y el plancton, la base de la cadena alimenticia del océano, se vio muy afectado. También se marchitó la mayor parte de la vegetación. En resumen, se extinguieron más de la mitad de las especies que habitaban el mundo.

Sin embargo, aún hay muchas inquietudes sobre la causa de su extinción. Los científicos han debatido entre el impacto de un gran asteroide o una época de gran actividad volcánica. Ahora, un hallazgo de la NASA busca zanjar la discusión.

Lo encontrado

La NASA descubrió un fragmento del que pudo ser el asteroide que extinguió a los dinosaurios. El hallazgo ocurrió en un yacimiento fósil único en la formación Hell Creek, en Dakota del Norte. La pequeña parte del que puede ser el asteroide que impactó la Tierra hace más de 66 millones de años fue encontrado en una cápsula de ámbar, y fue descrito por los científicos como “alucinante”.

Este hallazgo hecho en un yacimiento fósil único en la formación Hell Creek, en Dakota del Norte, guarda algunos restos del impacto que es uno de los sucesos clave en la historia del planeta.

¿Ama los dinosaurios? Habrían encontrado un pedazo de lo que los extinguió

Hall Creek, Dakota del Norte, Estados Unidos.

De acuerdo con CNN, de los fósiles que se rescataron resaltan los de unos peces que absorbieron los restos expulsados durante el impacto, además de una tortuga con un palo en la mitad y una pata que probablemente era de un dinosaurio que estaba presente en el lugar.

Este descubrimiento será analizado y mostrado con mayor profundidad en un documental llamado Dinosaur Apocalypse, en el que participará el naturalista sir David Attenborough y el paleontólogo Robert DePalma.

Pistas para preparar el futuro

En caso tal se confirme la conjetura, el hallazgo permitirá a la ciencia poder estudiar la estructura de estos cuerpos celestes que tanto terror provocan. Precisamente, el temor sobre un eventual impacto con la Tierra ha motivado planes de defensa planetaria desarrollados por la Nasa, como el proyecto DART (Double Asteroid Redirection Test).

¿Ama los dinosaurios? Habrían encontrado un pedazo de lo que los extinguió

Sin embargo, la agencia estadounidense no es la única que adelanta investigaciones en esta materia. Según explicó el subdirector de la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), Wu Yanhua, el país asiático también avanza en el desarrollo de un proyecto para proteger al planeta Tierra de asteroides considerados como “potencialmente peligrosos”.

En ese sentido, Yanhua detalló al medio chino CCTV que el primer paso consiste en mejorar el sistema de monitoreo de asteroides. “De esta forma, no solo hay que catalogar, sino que la clave está en analizar cuáles están en estado crítico y emitir avisos correspondientes”, indicó el subdirector de la CNSA.

“Mi país desarrollará un software de simulación de defensa contra asteroides cercanos a la Tierra y organizará la deducción del proceso básico”, agregó. Así mismo, anticipó que la primera misión de impacto podría ejecutarse entre 2025 y 2026.

El 24 de noviembre de 2021, la Nasa lanzó una misión para estrellar deliberadamente una nave espacial contra un asteroide, un ensayo en caso de que la humanidad necesite un día impedir que una roca espacial gigante acabe con la vida en la Tierra.

Aunque puede sonar a la trama de una película de ciencia ficción, el DART (Double Asteroid Redirection Test) es un experimento real. De hecho, en una conferencia de prensa, Lindley Johnson, del Departamento de Defensa Planetaria de la Nasa, dijo: “No queremos estar en una posición en la que un asteroide se dirija hacia la Tierra; debemos probar esta técnica”.

Su objetivo es Dimorphos, una “luna” de unos 160 metros (dos estatuas de la libertad) de ancho, que rodea a un asteroide mucho mayor llamado Didymos (780 metros de diámetro). Juntos forman un sistema que orbita en torno al Sol.

El impacto, según los planes de la Nasa, debería ocurrir en el otoño en el hemisferio norte de este año, cuando el par de rocas se encuentren a 11 millones de kilómetros de la Tierra, el punto más cercano al que pueden llegar.



Más noticias