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Rivales de grupo

Selección España

La selección española ha dejado aparcados los batacazos del Mundial de Brasil 2014 y de la Eurocopa de Francia 2016. Bajo la batuta de Julen Lopetegui ha recuperado la identidad que le llevó a enlazar dos títulos continentales en 2008 y 2012 y el universal de Sudáfrica 2010 y, por lo tanto, vuelve a partir con credenciales de aspirante a luchar por el título.

La Roja, como fue bautizada por Luis Aragonés, el 'creador' del equipo de ensueño, vuelve a brillar con luz propia. Ha completado una fase de clasificación magnífica, sin tacha alguna, en cuanto a juego y resultados.

Lopetegui ha recuperado buena parte de las virtudes que la convirtieron en una de las mejores selecciones de la historia, añadiendo nuevas variantes tácticas. Ha regresado la confianza, la presión alta para anular virtudes del rival y aumentar la posesión de balón. El equipo vuelve a ser un enamorado de la pelota, a desarrollar por momentos rondos de la más alta escuela, a parecerse a aquel 'tiki-taka' que enamoró al mundo.

Andrés Iniesta, el autor del gol de la final del Soccer City ante Holanda, se despedirá de la selección tras este Mundial, pero aún le queda magisterio por mostrar en Rusia. Junto a él otros magos, otros 'locos bajitos' alrededor del balón, como David Silva, Isco Alarcón o Thiago Alcántara, prometen mucho y bueno.

Lopetegui ha continuado con la 'transición dulce' anunciada por su predecesor, Vicente del Bosque. Nuevos nombres que triunfaron en su pasado en la sub-21, han aparecido en el panorama de la Roja, que no obstante mantiene la misma columna vertebral y la ya eterna duda del '9'. Ausente de la lista Álvaro Morata, entre Diego Costa, Iago Aspas y Rodrigo Moreno uno se quedará fuera. Es una de las decisiones más difíciles que debe tomar el técnico vasco.

Cada uno tiene sus características. Todos han tenido sus momentos en una posición que desde la Eurocopa de 2012, cuando el éxito llegó acompañado en buena parte por la figura del 'falso 9' que encarnaba Cesc Fábregas, no tiene un dueño fijo.

Pese a ello, España asume el cartel de aspirante de nuevo, lo recibe con honores en su undécima fase final consecutiva y en la decimoquinta de su historia.

- Participación en fases finales: 14 (1934, 1950, 1962, 1966, 1978, 1982, 1986, 1990, 1994, 1998, 2002, 2006, 2010, 2014).

- Mejor participación: 1º puesto, en 2010

El Técnico

Julen Lopetegui

Guardameta formado en la cantera de la Real Sociedad, se incorporó al filial del Real Madrid, el Castilla. Fue cedido incluso a Las Palmas y cuando se incorporó a la primera plantilla blanca apenas tuvo opciones. Por ello buscó minutos y progresión en el Logroñés, donde se confirmó como un gran portero y se ganó el fichaje por el Barcelona, pero tampoco tuvo fortuna, así que tuvo que acabar su carrera en el Rayo Vallecano donde fue un jugador importante. Fue numerosas veces convocado por la selección nacional, incluso para el Mundial de EEUU 1994, aunque tan solo jugó un partido. Como entrenador comenzó en el propio Rayo Vallecano, posteriormente fichó por el Real Madrid Castilla en dos etapas que también aprovechó para mostrar sus conocimientos en canales de televisión. Formó parte del cuerpo técnico de la RFEF durante cuatro años en los que dirigió a selecciones inferiores hasta la sub-21, con la que logró el título Europeo en 2013. En 2014 dio el gran salto al fichar por el Oporto, en el que estuvo algo más de una temporada, y en julio de 2016 fue designado sustituto de Vicente del Bosque como seleccionador absoluto. España no conoce la derrota bajo su mando. Acumula 19 encuentros sin perder.

El jugador destacado

Andrés Iniesta

JUGADORES CONVOCADOS

Edad

23

Estatura

1.89m

Peso

84kg

Kepa Arrizabalaga

portero

Edad

27

Estatura

1.90m

Peso

71kg

David De Gea

portero

Edad

35

Estatura

1.88m

Peso

92kg

Pepe Reina

portero

Edad

29

Estatura

1.70m

Peso

68kg

Jordi Alba

defensa

Edad

28

Estatura

1.78m

Peso

78kg

César Azpilicueta

defensa

Edad

26

Estatura

1.73m

Peso

73kg

Dani Carvajal

defensa

Edad

28

Estatura

1.79m

Peso

77kg

Nacho

defensa

Edad

32

Estatura

1.79m

Peso

72kg

Nacho Monreal

defensa

Edad

22

Estatura

1.78m

Peso

67kg

Álvaro Odriozola

defensa

Edad

31

Estatura

1.94m

Peso

85kg

Gerard Piqué

defensa

Edad

32

Estatura

1.83m

Peso

75kg

Sergio Ramos

defensa

Edad

26

Estatura

1.76m

Peso

74kg

Isco

volante

Edad

27

Estatura

1.74m

Peso

70kg

Thiago

volante

Edad

22

Estatura

1.82m

Peso

76kg

Marco Asensio

volante

Edad

29

Estatura

1.89m

Peso

78kg

Sergio Busquets

volante

Edad

34

Estatura

1.71m

Peso

68kg

Andrés Iniesta

volante

Edad

23

Estatura

1.83m

Peso

76kg

Saúl

volante

Edad

26

Estatura

1.76m

Peso

73kg

Koke

volante

Edad

30

Estatura

1.76m

Peso

67kg

Iago Aspas

delantero

Edad

29

Estatura

1.85m

Peso

86kg

Diego Costa

delantero

Edad

32

Estatura

1.70m

Peso

67kg

David Silva

delantero

Edad

27

Estatura

1.82m

Peso

72kg

Rodrigo

delantero

Edad

26

Estatura

1.73m

Peso

70kg

Lucas Vázquez

delantero

Edad

23

Estatura

1.89m

Peso

84kg

Kepa Arrizabalaga

portero

Edad

27

Estatura

1.90m

Peso

71kg

David De Gea

portero

Edad

35

Estatura

1.88m

Peso

92kg

Pepe Reina

portero

Edad

29

Estatura

1.70m

Peso

68kg

Jordi Alba

defensa

Edad

28

Estatura

1.78m

Peso

78kg

César Azpilicueta

defensa

Edad

26

Estatura

1.73m

Peso

73kg

Dani Carvajal

defensa